Comment cultiver et faire pousser des daphnés

Il existe environ 70 espèces de Daphné, bien que seulement quelques-unes d'entre elles soient couramment cultivées. Les daphnés sont surtout cultivés pour leur parfum agréable. Les daphnés ont un parfum fort et doux avec de jolies fleurs rouges, roses et blanches. Elles sont généralement à feuillage persistant ou semi persistant, et certaines variétés ont des feuilles panachées.  Comme le daphné a un parfum intense, et qu'il fleurit souvent à la fin de l'hiver quand on accède moins au jardin, il est préférable de planter un daphné près d'un endroit où l’on passe souvent afin de profiter de l'odeur. Planté un daphné dans un endroit abrité favorise la plante en termes de taille et de nombre de fleurs : il fleurira très bien.

Exposition des daphnés

Réussir ou non dans la culture des daphnés dépend beaucoup de la position de la plante car elle a besoin d'un endroit protégé.  Le daphné est difficile à greffer et à propager, ce qui signifie qu'ils sont difficiles à produire et qu'ils sont plus chers que certains autres arbustes. Les daphnés de bonne qualité et sains coûtent plus cher que la moyenne des arbustes parce que la propagation à partir de graines est irrégulière et que le prélèvement de boutures a un taux d'échec supérieur à la normale. Étant donné les dépenses et le fait que les daphnés soient difficiles à cultiver, il est important si vous en achetez un, qu’il soit planté au bon endroit.

Dans quel sol planter un daphné

Les daphnies aiment les sols humides mais bien drainés et ne tolèrent ni l'accumulation d'eau, ni la sécheresse.  Le daphné a besoin d'un sol neutre ou légèrement alcalin, s'il est sablonneux, ajouter de la matière organique. Un sol fait d'argile lourde n’ait vraiment pas idéal bien que les variétés de daphné laureola et Mezereum soient plus tolérants aux sols argileux. Ces plantes se porteront mieux dans un endroit abrité du soleil. Les daphnés ne conviennent pas à la culture en pot et n'aiment pas être taillés. Eviter la taille sauf en cas d'absolue nécessité et seulement après la floraison. Les daphnés sont des arbustes à croissance lente, ils ont besoin de 7 à 10 ans pour atteindre leur taille adulte et ensuite ils grandiront d’environ 1 mètre par an selon la variété. La floraison des daphnés à principalement lieu à la fin de l’hivers et se prolonge jusqu’au début du printemps.

Les daphnies sont assez fragiles et nécessitent un endroit abrité et un sol adéquat, ce qui les rend un peu difficiles à cultiver. Toutes les espèces sont résistantes jusqu'à -5°C, beaucoup jusqu'à -10°C. Ils ont une durée de vie d'environ 15 ans, parfois jusqu'à 20 ans selon les conditions.

Comment planter un daphné ?

Choisissez une position en plein soleil ou à défaut avec une ombre partiel. Ils pousseront à l'ombre, mais la floraison sera grandement réduite. Veillez à laisser suffisamment d'espace pour qu’il puisse croitre. Le daphné ne supporte pas d’être déplacé.

Un daphné peut être planté toute l'année mais les périodes allant de la mi-mars à avril et de la mi-septembre à octobre sont les meilleurs moments pour planter cet arbuste.

 Si le drainage du sol est insuffisant, ajoutez beaucoup de compost bien décomposé dans le trou. Un peu de sable horticole ajouté au mélange est également bénéfique. 

Placez la plante dans le trou. Si votre daphné est greffé (et c'est souvent le cas), plantez-la de façon à ce que la greffe soit à 3 à 5 cm sous la surface du sol. Si elle n'a pas été greffée, plantez-la à la même profondeur que dans le pot.  Remplir la motte de racines et raffermir le sol doucement mais fermement. Puits arroser pour sédimenter le sol autour de la motte de racines.

Comment prendre soins des daphnés ?

Le premier soin à apporter à un daphné est de s'assurer qu'il reçoit la bonne quantité d'humidité à la racine. Ils devront être arrosés dans des conditions sèches, mais ne devraient jamais être gorgés d'eau. Trop d'eau provoque des maladies fongiques. N'ajoutez pas d'engrais riche en azote à libération rapide.

Il ne faut pas les tailler, un simple nettoyage des feuilles mortes et des débris autour de la plante leur fera du bien. Une couche annuelle de paillis autour des plantes en juin conservera l'humidité et, avec le temps, aidera à maintenir la texture du sol.

Ravageurs et maladies du daphné

Si vous remarquez une attaque de pucerons, il est préférable de la traiter le plus tôt possible. Les pucerons peuvent rapidement propager des maladies fongiques. Les principales maladies de Daphné sont les infections fongiques et les problèmes de santé généraux qui provoquent le brunissement ou le jaunissement des feuilles. Ceux-ci sont presque toujours causés par des facteurs environnementaux, comme un arrosage trop ou trop peu abondant.

Ils sont également sensibles aux champignons, mais ce n'est pas spécifique aux daphnés.

Les différentes variétés de daphné

Le daphné odora : C'est l'une des variétés les plus fréquemment plantées car elle a un parfum délicieux. Ils ont une hauteur et une largeur de 1,5m à maturité. Les fleurs sont un mélange de couleur rose/blanc, et sont produites de janvier à mars. C'est l'une des plus robustes espèce de daphné et elle pousse bien en plein soleil ou à l'ombre partielle. Évitez de planter cette espèce si votre sol est alcalin.  Il nécessite très peu d'entretien.

Le daphné tansatlantica : Moins fréquent que d'autres daphnés, il vaut la peine d'être recherché car il fleurit plus longtemps. La raison en est que la plupart des daphnés fleurissent sur des tiges produites l'année précédente mais que les "transatlantica" fleurissent principalement sur du bois neuf. Il y a une floraison primaire d'avril à mai suivie de plus de fleurs jusqu'en septembre. Les fleurs ont le même parfum capiteux que la variété "odora" avec des fleurs rose clair et blanc, en forme de trompette. Ce sont des arbustes faciles d'entretien et très résistants jusqu'à -15. Les feuilles on une forme de lance et sont vert foncé et brillantes et sont présente pendant 10 mois de l'année. Ils sont "semi-persistants" plutôt que complètement persistants et perdront beaucoup de leurs feuilles en hiver, mais pas toutes.

Le daphné burkwoodii : Le Burkwoodii (un hybride) a des fleurs de couleur plus foncée que les deux variétés ci-dessus. Le même parfum délicieux est présent et dans les bonnes années, la floraison principale en mai est souvent suivie par d'autres fleurs en septembre. Il atteint également une hauteur d'environ 1,5 m, mais il est très droit avec une largeur de seulement 1 m, ce qui le rend idéal pour les jardins où l'espace est limité. C'est un arbuste facile d'entretien. Il perd naturellement quelques feuilles en été, mais celles-ci repoussent rapidement. La variété Daphné burkwoodii est un excellent choix.