Azalée : Plantation, Croissance et entretien

Il y a deux sortes d'azalées : les feuillus et les conifères. Elles sont classées botaniquement comme sous-espèce du Rhododendron. Il existe plus de 10 000 espèces, connus d'azalées de différentes couleurs, formes et tailles de fleurs. Parmi les plus connus, on peut citer les azalées blanches, jaune et japonaise.

Azalée d’intérieur ou d’extérieur ?

Voici comment déterminer si votre azalée est une plante d’intérieur ou d’extérieur. Les azalées à feuilles caduques fleurissent plus tard au printemps, ont tendance à être de plus gros arbustes avec une structure de branches ouvertes, et ont des feuilles vert foncé ovoïde qui deviennent rouge, or ou rouille à l'automne avant de tombé.

Observer la structure des feuilles. Sur les azalées à feuilles caduques, il y a deux ensembles de feuilles : un ensemble printemps-été plus grand et vert plus clair, suivi par le développement d'un ensemble plus foncé. Si l'azalée a été achetée chez un fleuriste ou est en petit arbre topiaire décoratif, il s'agit probablement d'une plante à feuilles persistantes cultivée en serre. Dans 9 cas sur 10 l’azalée des fleuristes est une plante d’intérieur ne supportant pas une exposition directe à la lumière du soleil. Cela signifie que, la plante doit vivre à l'intérieur à l’abri du froid pendant la plus grande partie de l'année avec une lumière vive et indirecte. Dans le cas contraire vous pouvez planter votre azalée en extérieur.

Qu’est-ce que l’azalée japonaise ?

Une azalée japonaise, arbore des fleurs rose tendre et parfumées. Les fleurs semblent être disposées en grappes et l'effet de dentelle est féminin. La floraison est intense et dure environ deux semaines entre la fin avril et le mois de mai. C'est l'une des nombreuses azalées à feuillage persistant qui s'épanouissent à mesure que le printemps se transforme en été.

 

A quel endroit planter une azalée ?

Les azalées préfèrent être au soleil le matin et à l'ombre l'après-midi. En règle générale, il convient de les plantées avec une exposition au nord ou à l'est. S'il y a de l'ombre crée par une maison ou un abri à l’ouest ou sud, ils peuvent être plantés à ces endroits. Placez les azalées à l'abri des vents forts, si possible.

Attention à la planter dans un sol bien drainé. En effet, si le sol n'a pas un bon drainage profond et en surface, vos azalées mourront. Évitez les endroits où les azalées devront concurrencer les arbres à racines peu profondes comme les érables et les ormes. Planter des azalées près de pins est un bon compromis car la lumière filtrée créée par la canopée est suffisante pour que les azalées se portent bien. Ne retournez pas le sol autour des azalées. Ils ont des racines très superficielles et vous pourriez couper assez de racines pour tuer la plante.

Période de plantation

Les azalées peuvent être plantées à n'importe quelle saison de l'année. La plupart des gens les plantent au printemps. Si vous plantez à cette période, assurez-vous que votre azalée soit suffisamment arrosée pour passer le premier été.

 

Préparation du sol et plantation

La préparation du sol nécessite l'ajout de matière organique. Vous pouvez utiliser du compost, des aiguilles de pin, des feuilles de chêne hachées pour constituer la partie de matière organique.

Creuser le sol jusqu'à une profondeur d'environ 30cm. Mélangez le compost avec le reste du sol puis placer l’azalée sur ce mélange. Puis rebouchez le trou avec du compost. Arrosez abondamment puis paillez.

Comment arroser les azalées ?

Arroser les azalées nouvellement plantées tous les 2 ou 3 jours (s'il n'y a pas de pluie) jusqu'à ce que leurs racines s'établissent. Réduisez ensuite l'arrosage à une fois par semaine. Le sol des azalées doit rester humides. En général, un arrosage par semaine suffit. L'arrosage en hiver est parfois nécessaire.

Pourquoi pailler ?

Appliquer une couche 5 cm de paillis, après avoir planté des azalées. N'utilisez pas de copeaux de plastique noir ou de calcaire comme paillis. L'écorce et les aiguilles de pin font un bon paillis. Le paillage aide à retenir l'humidité autour des racines, freine la croissance des mauvaises herbes et permet de garder la chaleur autour des racines en hiver. Ne placez pas le paillis juste à côté du tronc.

Quand et comment tailler une azalée ?

Les azalées doivent être taillées pour être garder longtemps et augmenter la quantité de fleur. Elles ne doivent être taillés qu'après la floraison et avant la mi-juillet.  Si vous la taillée trop tard vous couperez les bourgeons de floraison de l'année prochaine et n’aurez aucune fleur. Les plantes en bonne santé, peuvent être coupées à la hauteur et à la forme que vous voulez.

Faut-il mettre de l’engrais ?

Les azalées n’ont pas nécessairement besoin d’engrais. Mais vous pouvez utiliser un engrais à libération lente que vous appliquerez une seule fois par an en et en très petite quantité. Arrosez toujours abondamment après chaque application d'engrais. Si vous en utilisez trop, vous pouvez facilement brûler votre azalée. N'utilisez pas de fumier frais sur les azalées. C'est un engrais beaucoup trop fort.

Maladie et ravageur

La punaise est l’ennemi numéro un des azalées. C'est une petite punaise gris-blanc qui vit sur la face inférieure des feuilles et aspire la chlorophylle. Votre azalée aura des feuilles de couleur gris-blanc. Vous ne pouvez pas modifier l'aspect de la feuille, mais vous pouvez tuer la punaise. N'importe quel insecticide à large spectre fonctionnera, mais vous devez pulvériser le dessous de la feuille.